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FUN生活

低度空汙危害心臟 簡單幾招自保

使用防護口罩,防範空汙的效果並不大。Fotolia 使用防護口罩,防範空汙的效果並不大。Fotolia

文:黃立明
空氣汙染是健康大敵,大多數人又難以選擇居住環境。如果不幸身處空氣汙染愈來愈嚴重的環境,該如何自我保護?

一般常見的空氣汙染物,包括臭氧、懸浮粒子、一氧化碳、二氧化氮、二氧化硫和鉛等,這些汙染物對健康造成的影響和許多因素有關,包括氣候情況、空氣中汙染物的濃度和化學特性、接觸汙染物的時間長短、排放源頭和接觸者的距離,以及接觸者的年齡與健康狀況等。

空氣汙染對健康的影響
空氣汙染對健康的影響很多,一些潛在風險雖然不會立即顯現,但都會在身體裡產生細微的生理變化。空氣汙染對兒童和老年人的影響更大。

空氣汙染造成的病癥有鼻子過敏、喉嚨發癢、咳嗽、氣喘、胸痛、胸悶等。哮喘或慢性呼吸系統疾病患者更要盡量避開空汙,否則病情恐會加劇。

研究指出,因為呼吸系統和心血管疾病以致過早死亡的人數,和嚴重空氣汙染之間有重要關聯。

2012年6月,國際癌症研究機構將柴油引擎產生的廢氣從「可能致癌」(第2A類)重新改列為「人類致癌物」(第1類),也在2013年10月把戶外空氣汙染列為「人類致癌物」(第1類)。

低度汙染對心臟不利
低度汙染可能給心臟帶來的變化,與心臟衰竭早期的症狀相當類似。英國專家表示,只要經常處於低度汙染狀況下,都可能對心臟造成不利影響。

英國的研究結論,對於居住在繁忙的公路旁邊或暴露於高度噪音中的人們,他們的心臟比住在汙染程度較低處的居民,平均而言較肥大,即使居住環境的汙染程度未超過英國的安全指南(PM2.5 25微克/每立方公尺),但汙染和心臟肥大之間仍存在明顯關聯。據估計,英國每年因空氣汙染導致心臟衰竭的死亡數以千計。

國際權威醫學雜誌《柳葉刀》(The Lancet)對中國、英國、美國等12個國家的35項專題研究綜合分析發現,車輛排放的廢氣、空氣粉塵等空氣汙染和心臟病之間有明顯關聯。數年前一項國際調查也指出,空氣汙染對心臟衰弱者的威脅最大,甚至可能導致死亡。

何謂PM2.5
PM2.5是空氣中的微小顆粒,直徑小於2.5微米,約是頭髮的1/30。PM2.5可能來自於汽車尾氣、爐子煤煙或其他汙染氣體相互作用產生的副產品。

研究發現,空氣中的PM2.5(測量標準為微克/每立方公尺)含量每增加10微克,人體心臟就增肥1%。PM2.5的顆粒足以穿透到肺部和心血管系統,尤其會傷害老年人和年輕人的心、肺。

2018年世界衛生組織的空氣品質指南,呼籲各國將PM2.5年平均值降到10微克/每立方公尺。專家也呼籲,各國政府應及時採取緊急措施來治理空氣汙染,保護環境和大眾健康。

自我保護之道
預防空氣汙染的自我保護之道,最簡單的就是減少在戶外停留的時間和戶外體力的消耗。如果無法避免,一般人會戴上口罩出門,尤其是兒童、孕婦、老年人和過敏、糖尿病、心血管疾病、慢性呼吸道疾病等人群更要配戴。

但是,外科口罩或N95防護口罩其實對預防吸入臭氧、一氧化碳、二氧化氮、二氧化硫等氣體汙染物的作用不大。外科口罩雖然能過濾較大的懸浮粒子,但無法有效過濾10微米以下的懸浮粒子,更不能過濾2.5微米以下的微細懸浮粒子。

至於使用防護口罩,例如:N95防護口罩時,其過濾功能和口罩能否緊貼臉部有關,且使用時須加倍用力呼吸,長時間佩戴會令人不舒服。也就是說:一般的口罩沒有甚麼用,真正有用的面具,戴起來又太麻煩。

因此,人們應該盡量避開交通繁忙的公路,因為公路汙染物最集中,而交通流量越少的小道,空氣品質相對比較好。特別要避開馬路上的骯髒空氣,如:交通堵塞時,雖然車子靜止下來,但是引擎仍然在轉動,就會造成高度汙染源。

人們等待過馬路時,最好退後一步,離車輛遠一點;步行上坡路時,最好走車輛下行馬路的那一邊道路,因為車爬坡時耗油、尾氣多,空氣更糟。

空氣品質不佳時,應減少在戶外活動或運動的時間,最好改為室內運動。由室外進入屋內時,應加強個人衛生防護,如:洗手、洗臉、清潔鼻腔等,適當關閉窗戶也是必要的。

此外,日常生活作息規律,維持適當運動的習慣,增加免疫力,也有助於自我保護,讓身體更健康。

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