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「遠離」vs「拋棄」,貝佐斯卸任亞馬遜執行長,為什麼?

Amazon面對新冠疫情逆勢大漲,但是CEO貝佐斯卻突然宣布卸任執行長,轉任董事會主席,背後原因何在?圖:Fortune_Cheers雜誌提供 Amazon面對新冠疫情逆勢大漲,但是CEO貝佐斯卻突然宣布卸任執行長,轉任董事會主席,背後原因何在?圖:Fortune_Cheers雜誌提供

零售業巨頭Amazon(亞馬遜)2月2日宣布2020年第四季財報的同時,「順便」公布CEO貝佐斯(Jeff Bezos)將在2021年第三季轉任集團執行總裁,所遺職缺將由雲端服務Amazon Web Services(AWS)執行長賈西(Andy Jassy)接任。

貝佐斯對Amazon「保持距離」其實早有跡象

評論平台《Vox》指出,貝佐斯在1994年創辦Amazon後,一度面臨困境,但在Amazon步上軌道之後,開始追求更像自己的人生。

正如他在2018年所說的,比起富翁,他更想當個「entrepreneur Jeff Bezos」(貝佐斯創業家)或「father Jeff Bezos」(貝佐斯老爹)。

因此,貝佐斯在2000年成立「藍色起源」(Blue Origin),實現他的宇宙夢;2013年獨資收購《華盛頓郵報》(The Washington Post);2018年以他的名言「Day 1」成立慈善基金 Day 1 Fund。

雖然面臨新冠疫情,但Amazon不退反進,業務大為成長。2020年12月的營運現金流量(OCF)成長至661億美元,較2019年底的385億美元成長72%。加上疫情助長宅配物流,一切看來形勢大好。

但是同時期,貝佐斯卻三度大賣Amazon股票,手上資金增加100多億美元。商業媒體《Forbes》報導,貝佐斯現在的Amazon持股降到11.1%,不過,仍然因為Amazon而達到1964億美元的身價。

賣股之時,雖然引發各種猜測,但現在看來,貝佐斯應該是在為「遠離」Amazon鋪路。為何說「遠離」而非「拋棄」,商業媒體分析:

第一,Amazon是貝佐斯一手打造,新冠疫情雖然加速它的成長,但是雲端服務仍是未來趨勢,因此由AWS執行長賈西接任,既可兼顧線上服務,也可滿足線下配送,算是Amazon未來雙贏的契機。

第二,Amazon雖然在疫情當中越顯凸出,但卻也引來美國政府的高度關切,未來不免對Amazon祭出反托拉斯等策略,就像想拆分Google與Facebook一樣。此時離開,貝佐斯可以避開政治干擾,作他想做的事。

第三,貝佐斯想做的是什麼?Blue Origin的宇宙夢,燒錢;Day 1 Fund的援助弱勢,燒錢;《華盛頓郵報》的媒體轉型,同樣燒錢。因此貝佐斯需要資金,不會放棄Amazon。畢竟,只有靠Amazon,他才能繼續他的各種嘗試。

我們敢於做別人看來瘋狂的事,還能將它們變成正常

貝佐斯在Amazon致股東信中說的明白:Amazon的成功是靠創意——因為「我們敢於做別人看來瘋狂的事,還能將它們變成正常」。所以才有客戶評價系統、1-Click購物、Amazon Prime,與Kindle、Alexa、AWS等等產品線的出現。

貝佐斯說,以Amazon現下的財務狀況來看,這些成績都是長期創意的積累,「正因為Amazon處於創意發揮的最高峰,所以我選在此時交班再好不過」。

至於貝佐斯退後一步的Amazon,又會出現什麼新變化?全世界都在拭目以待。

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