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職場新鮮誌

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如何培養「超級思維」

現今世界變得越來越複雜且多樣,如果懂得借用各領域的心智模式,將有助於在個人和專業上做出更好的決定。Adobe Stock 現今世界變得越來越複雜且多樣,如果懂得借用各領域的心智模式,將有助於在個人和專業上做出更好的決定。Adobe Stock

文⊙采實文化提供
心智模式(Mental Model),是一個人的思路,大多數都是從閱讀、會話和經驗裡學習而來,幫助我們理解、預測、處理、解決生活中種種問題的工具。

每個學科、產業、領域都有自己特定一套的心智模式。例如臨界質量是指當核材料的質量創造出一個臨界狀態,核子連鎖反應才會發生;同樣地,臨界質量概念可以適用於任何當累積值達到某個門檻,就會造成重大變化的系統,例如商業,或是傳播領域。而像是「機會成本」是經濟學中的重要基本觀念,可以協助我們評估每個選擇的成本,做出決策,也同樣可以運用在多方面的領域。

現今世界變得越來越複雜且多樣,當我們遇到非專業領域的問題時,只靠既有的心智模式,很容易出現思考盲點,導致真正的實力無法發揮。

擁有麻省理工學院多領域學位的蓋布瑞.溫伯格與蘿倫.麥肯發現,世界知名解決問題高手、預測家、決策者都有一種超級力量──「超級思維」,也就是懂得借用各領域的心智模式,幫助他們克服複雜性、區分好想法與壞想法,有更好的思考能力,在個人和專業上做出更好的決定。

因此,他們橫跨心理學、哲學、企管、物理、經濟、統計等領域,系統列出、分類和解釋所有跨領域的心智模式,整理在《超級思維》一書中,收錄超過300個實用的心智模式,讓你根據不同的情況,產出靈活的想法、解決難題,做出正確決策。
從第177期開始,《看》雜誌編輯部與多家出版社合作,為讀者精選好書,經授權後以小篇文章形式,供讀者吸收好書精華。以下內容摘自原書,文中第一人稱為原書作者,部分小標為編者所加。

知道一些重要但大多數的人不知道,或還沒有被廣泛相信的事情,就是投資家彼得.提爾(Peter Thiel)所說的「祕密」(secret)。這個字和它的口語用法含義相同,只是用於創新領域。正如提爾在2014年出版的書《從0到1》(Zero to One)中所說的:

偉大的公司可以建立在關於世界如何運作的祕密之上。想想矽谷的新創公司,他們運用了我們周遭閒置且經常被忽略的產能。在愛彼迎(Airbnb)訂房網站出現前,旅行者別無選擇,只能以高價訂購酒店的客房,屋主也無法輕鬆可靠地出租他們的閒置空間。愛彼迎看到了其他人沒看到的供應和需求。私人叫車服務來福車和優步也是如此。沒什麼人想得到,只要把想去某個地方的人,和願意開車載他們去那裡的人連結起來,就可以建立一個十億美元的生意。我們已經有了政府許可的計程車和私人轎車;只有相信並尋找祕密,你才能看到超越常規,藏在平庸眼光之外的機會。

什麼是祕密?

祕密可以是一個別人沒想到的想法,但也可以是一個關於如何實現所有人目前認為是風險的事情。有可能一個想法其實沒有看起來那麼危險,透過採取「第一原理」的方法,你可以得到更正確的風險評估(見本書第一章)。

許多投資人實際上錯過了愛彼迎(Airbnb),因為愛彼迎交易的雙方看起來都有風險,所以投資人認為沒有市場。畢竟,愛彼迎交易的一方要求讓陌生人睡在你家裡,而另一方則要睡在陌生人家裡。當然,那些錯過機會的投資人是錯的,一旦愛彼迎建立了這樣的一個市場,許多人都樂於承擔這些風險。

但反之亦然,因為人們也可能大幅低估了風險,就像2007年到2008年的美國房市危機,最後導致了全球金融危機。少數正確評估風險,並押注在自己祕密知識上的人賺了很多錢,正如2015年的電影《大賣空》(The Big Short)中所描述的那樣。這部電影是根據作家麥可.路易士(Michael Lewis)2010年出版的同名小說改編的。

祕密也可以是如何把別人的好主意變成更棒的主意。湯瑪斯.愛迪生(Thomas Edison)並沒有發明燈泡,但他的努力最後讓燈泡可以持久使用和商業化。如果其他人都沒發現,但你卻找到了某個想法的可行性,那你同樣有機會取得巨大的成功。

當今學術界的大多數核心思想,都是從祕密開始的。你可以在這本書裡到處找到例子,從第一章大陸漂移和細菌理論的「典範轉移」,到第五章中我們現在認為理所當然的統計學,再到第七章提的所有影響模式,例如「互惠」。

心智模式本身就有點算是祕密。本書的中心主題就是來自不同領域的模式,可以應用於幫助你解決其他領域的問題。一個領域裡的常識可能是另一個領域裡的祕密。在路易士的另一本書《魔球》(Moneyball)中,他說明了奧克蘭運動家職業棒球隊是第一批使用統計資料來指出被低估球員的球隊之一,他們的方法是專注在以前被忽略的統計資料,如上壘率和長打率。結果他們組了一支世界級的球隊,而且比競爭對手花的錢要少得多。如今大多數的職業運動隊伍,都會聘請一組統計學家來尋找這些異常例子。

如何尋找祕密?

正如提爾所說,許多祕密都同樣地隱藏在明處,你只需要知道去哪裡找。科幻作家威廉.吉布森(William Gibson)是這麼說的:「未來已經出現了,只是分布得不均勻而已。」透過研究經常鑽研未來的那群人和跨不同領域的知識,你就能更接近那些祕密。人們現在每天使用的科技,其實在大家廣泛使用以前,是在一小群創新者之間先開始成長的。

例如,早在電腦普及之前,愛好者就聚集在矽谷的自製電腦俱樂部(Homebrew Computer Club)這樣的組織中,這個組織的成員包括蘋果的聯合創始人史蒂夫.沃茲尼克(Steve Wozniak)和電視遊樂器卡匣的發明者傑瑞.勞森(Jerry Lawson)等人。每個領域的學術進步和突破性的想法,都遵循類似的模式,從創新者與早期使用者開始,然後進入主流(見本書第四章中的技術採用生命週期)。找到你感興趣領域中等同於自製電腦俱樂部的團體,你就會找到關於祕密的積極討論區。

尋找這樣的團體,能讓你進入知情者的團體。這樣你就能在早期就跳上創新潮流,成為一名新領域或新行業的開拓者。然而,如果志不在改變世界,祕密也可以在較小的範圍內使用。了解新科技可以幫助你透過目前的創新服務,例如虛擬助理、新的送貨服務,或者遠端醫療服務等,改善你的日常生活。例如,了解新的醫療進展可以幫助你做出更好的醫療決策,了解最新的汽車科技可以幫助你挑選更安全的車輛。

除了祕密,時機與準備不可或缺

單純地發現祕密是不夠的,你的時機也必須正確。過早推動一個想法可能會浪費很多時間和金錢,還可能導致你完全錯過機會。可惜的是,新的想法和做事方法可能面臨很多挑戰,而讓時機很難正確掌握。一個反向的想法,幾乎不可避免地將面臨一場來自共識想法慣性的對抗(見本書第四章)。這種慣性可能會成為想法傳播與募集資金的障礙。新思想也常常面臨科技障礙,以致很難被大眾使用。

優步能這麼廣泛被採用,只有在人人都有智慧手機的前提下才可能發生;而同樣只有在寬頻普及後,YouTube才成為主流平台。在這兩個例子中,先前都曾有人試圖達成類似的事情,但由於時機不對,都失敗了。因為當時世界各地還沒有足夠的科技。

蘋果公司在1993年推出了著名的蘋果牛頓(Apple Newton)平板電腦,在1998年因為銷售低迷而停產。十多年後,蘋果推出了新的平板電腦iPad,它的初始使用率是迄今為止任何主流電子設備中最快的,甚至超過了iPhone和DVD播放機。到底是什麼造成了改變?首先就是網際網路,拜過去二十年來網際網路的發展,相較於蘋果牛頓,iPad可以做更多的事情。

為了更系統性地解決時機這個問題,問問自己「為什麼是現在」(why now)?這個簡單卻強大的思考模式來自創投公司紅杉資本(Sequoia Capital),它是蘋果公司、甲骨文(Oracle)、PayPal、YouTube、Instagram、Yahoo!、WhatsApp,以及許多後來成為家喻戶曉品牌的商業點子的早期投資人。對於每一個像火箭般成長快速的新創公司,都有一個很好的答案來支持前面提到的這個問題。而這個答案通常根據的是,因基礎技術的進步和採用,兩相融合後迅速出現的一些祕密。

同樣的概念也幾乎適用於你想做的任何改變,從嘗試一個新的組織流程,到追求一個新的職業。為什麼是現在?如果你再等久一點,會有什麼不同嗎?你會特別期待什麼?如果考慮到所有可以做的事情,你現在有沒有其他該做的改變?

(以上節選自《超級思維》第9章〈展現你的市場競爭力〉第373頁~第378頁(有刪節))

超級思維:跨界、跨域、跨能,突破思考盲點_采實文化提供 超級思維:跨界、跨域、跨能,突破思考盲點_采實文化提供

書名:超級思維:跨界、跨域、跨能,突破思考盲點,提升解決能力的心智模式大全(Super Thinking: The Big Book of Mental Models)

作者:蓋布瑞.溫伯格(Gabriel Weinberg)、蘿倫.麥肯(Lauren McCann)

議者:林麗雪

出版社:采實文化

類別:思考邏輯、決策、策略思考、創意、問題解決

出版日期:2021年3月4日

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