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職場新鮮誌

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「台大五姬」唯一未走演藝圈 台大教授「獸醫乃」劉乃潔:誰說漂亮就要當明星?

劉乃潔跟鬥牛犬十分有緣,除了小時候家裡養過,長大更以法鬥、巴哥等短吻犬呼吸問題作為研究主題。圖片來源:黃明堂攝_Cheers雜誌提供 劉乃潔跟鬥牛犬十分有緣,除了小時候家裡養過,長大更以法鬥、巴哥等短吻犬呼吸問題作為研究主題。圖片來源:黃明堂攝_Cheers雜誌提供

人稱「獸醫乃」、十多年前爆紅的「台大五姬」之一劉乃潔,相較於其他四姬紛紛進入演藝圈,她卻神祕地消失在公眾視野。原來,她一路從台大念到英國劍橋博士班,研究「短吻犬」呼吸道疾病,還被BBC拍成紀錄片。

對劉乃潔而言,15年前的成名是偶然,但15年後的成就,卻絕非巧合。

這位30幾歲的年輕學者,仍保有當年讓她成名的皓齒明眸,但不同的是,她如今不僅已是劍橋博士,更是台大獸醫系今年的新進助理教授、國內短吻犬呼吸道問題的專家。

相較其餘台大四姬,爆紅後紛紛轉向大螢幕,演戲、唱歌、當主播,成名後便迅速銷聲匿跡的「獸醫乃」,神祕的彷彿一則校園傳說,大家都想知道,這15年,發生了什麼事?

「台大五姬」當獸醫太可惜?

「會打扮一點、或長得好看一點,就一定要走演藝圈嗎?」坐在一手打造的墨綠基調歐風研究室裡,有著明星級精緻臉孔的劉乃潔,回顧起當年與演藝圈擦身而過的決定,毫不後悔。

那是2008年左右,社群媒體尚未如今日風行,還在讀大學的劉乃潔,本來只是在自己的無名小站部落格上,寫網誌分享生活、上傳些日常照片,沒想到,照片被網友轉貼到批踢踢「表特(Beauty)板」,接著更和其他四位台大美女被合稱為「台大五姬」,透過電視媒體強烈傳播,一時聲名大噪。

但突如其來的爆紅,其實讓劉乃潔很不適應。「我就不喜歡生活被打擾,」那時劉乃潔不但走在路上,會被搭訕、偷拍,網路上更是充斥著對他外表的評判議論,即使劉乃潔爆紅後迅速將網誌相簿關閉,仍不斷有人向劉乃潔的朋友打聽她的隱私。

更令劉乃潔在意的是,在獸醫院實習時,曾有經紀人為說服劉乃潔加入演藝圈,直接跟劉乃潔說,「妳當獸醫太可惜了!」

「那時候我就覺得很不舒服,」劉乃潔表示,她不認為美貌跟職業必須掛勾,「難道當獸醫就一定要很醜嗎?」

但當名利唾手可得,絲毫不會被吸引嗎?劉乃潔想得很清楚,說自己無論對演戲、歌唱或主持都沒興趣、也沒技能,要當公眾人物,她也自知性格不愛迎合大眾口味,「硬要我做一個不適合自己的事,是沒有意義的。」

雖然劉乃潔明確地知道,自己不想要什麼,但其實她的生涯探索,也並非外界想的一帆風順。

重考生到工業設計,才回頭念獸醫

劉乃潔的父兄都是醫生,從小念資優班的她,在考上北一女後,卻感到徬徨,「就覺得自己渺小起來了,」劉乃潔回憶,當時自己對念書不上心、討厭填鴨式教學,不喜歡的科目就只求及格,反而將大把時間,花在同學都不願做的教室佈置、啦啦隊等活動上,大考成績自然不理想。

劉乃潔二話不說,大學放榜當天就自己去報重考班,「就知道錯了,因為人生不是這樣玩的,」她理解到,為了達到目標,某些步驟仍是必須的。

一年後,志願依序為醫學、獸醫與建築的劉乃潔,進入台大獸醫系。

畢業後,劉乃潔曾在獸醫院工作一年,但她很快發現,小型獸醫院例行的打疫苗、檢查不是她想要的。而她也始終無法忘情藝術領域,於是她便到英國修習工業設計課程,當做自己的gap year(空檔年),希望日後能結合既有專長,設計寵物醫療用品。

在嚴峻的英國疫情中生產

事實上,不少劍橋博士班學生,會出現情緒問題,但在同學眼裡,劉乃潔自有與壓力共處之道。劉乃潔在劍橋的好友陳雅均回憶,劉乃潔一旦感受到自己有壓力,便會主動向朋友表達,希望能出來吃個飯、轉移注意力,不會讓自己輕易陷溺在情緒或抱怨中。

而最讓陳雅均印象深刻的是,前年劉乃潔懷孕時,剛好遇到英國疫情嚴峻,一生產完,先生就得立刻離開,留下劉乃潔獨自與寶寶待在醫院3天。但劉乃潔說起來雲淡風輕,讓陳雅均訝異,「妳怎麼可以這麼calm(冷靜)?」

旁人看來總是平靜的劉乃潔,剛到英國時,心裡也有掙扎,因語言障礙,劉乃潔常怯於發言,直到一次學術會議,徹底改變了她的想法。



那時劉乃潔對在公眾用英文發表,仍感到十分害羞,直到有位外科醫生鼓勵劉乃潔,「妳只要站上去,妳就已經跟別人不一樣,因為妳是一個亞裔的年輕女性,哪有這麼好的事,妳站上去大家就會聽你講話?」

醫生的話深深打動劉乃潔,她發現原本自認的劣勢,在旁人看來其實是優勢,之後劉乃潔便不再害怕表達自己、或太在乎他人看法。

在英國求學工作十年後,劉乃潔回到國內任教。「台大五姬」的稱號,也再度回到生活當中。劉乃潔說,起初難免有些不自在,但逐漸能夠笑著看待。她也坦言,「台大五姬」的稱號,多少有為職涯加分,「因為別人都知道妳是誰,」但相對而言也是雙面刃,因一舉一動更容易被用放大鏡檢視,讓她對自己要求變得更高,生怕在學術表現上名不符實。

但在台大獸醫系系主任張芳嘉眼中,劉乃潔是難得可以結合人醫與獸醫橋梁的學術人才,原來台大長期研究睡眠呼吸中止症,劉乃潔在獸醫領域的實驗經驗,正好可以借鏡到人類醫學研究上。此外,張芳嘉也希望,劉乃潔能介紹歐盟獸醫認證制度給台灣學生,甚至推動台大與劍橋的交流。

從北一女重考生,到台大五姬,再到獸醫系教授,面對徬徨的學生,劉乃潔的建議很簡單:「不要在意別人怎麼想。」劉乃潔相信,只要有熱誠,加上努力,在探索的過程中,一定能找到安身立命之道。

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