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職場新鮮誌

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職場觀點

學會說故事 開啟溝通之門

有時候講道理拚輸贏,還不如說一個好故事。好故事不只能聚焦聽眾的注意力,還可以收服人心。故事引人入勝,而且會締造連結。連結便會讓更多的人願意聽你說話,加入你的行列。

整理◎劉紋豪 資料來源◎方言文化

 好故事人人愛聽,說得好不只能吸引人聆聽,接近彼此距離,還可以收服人心。在現今職場,說故事已成為必備能力。

 在穆瑞・諾瑟爾博士(Murray Nossel, PhD)《用故事表達,輕鬆感動任何人》一書中,他說道,「我瞭解在某些特殊的時刻,我們總是有理由捨棄圖表、統計圖、PowerPoint等溝通形式不用,而選擇說個故事。故事是很強大的,足以改變人的生命。」

 而書中提到國際期版集團康得納斯旗下有個食物創新小組,其商務總監克雷格・科斯特里克(Craig Kostelic),在他的團隊中,每個成員都要是說故事的人,包括編輯部要對消費者說故事,業務部要對客戶與行銷團隊說故事,希望能敲定一筆交易、取得授權,或創意服務部要靠說故事讓數據變得活靈活現。

 克雷格說,「故事的情感力量,能讓成本效益分析和投資回報率等概念性的資料、事實、數字都有了生命」、「故事引人入勝,而且會締造連結。連結便會讓更多的人願意聽你說話,加入你的行列。」

 由此可見,說故事能力的重要性,尤其運用在工作上,讓原本冷冰冰的數字資料有了情感,也帶動效益的提升。

創造故事三階段:發掘、編排、陳述

 要如何說一個好故事?諾瑟爾認為,必須緊盯一件事,就是「與聽故事之人的連結」,他舉例,如果在開業務會議,目光便會專注於「讓業務代表們聽到那場改變我的銷售後,與我產生互動」;若身為領導者,目光就該聚焦於「企業的創立故事能否引發管理團隊共鳴。」

 他更說,「『溝通的有效性』即等同於連結的深度,而任何事物都比不上『說故事』最能與人創造連結。」

 在《用故事表達,輕鬆感動任何人》一書,諾瑟爾傳授讀者「聽說故事法」,他將創造故事分成了三個階段:

一、發掘:發掘故事得從「確認你的故事」開始。你的故事是在過去哪件事或哪一連串事件中發生的呢?請從那些事件中挖出故事本身。在挖掘過程中,我們宛如考古學家,雖已找到碎裂或半掩的珠寶,卻還需要在那些工藝品周遭進行挖掘工事,看看有沒有其他的東西。

 此外,說故事不僅需要一個有鑑識力的頭腦,還得有創意的才思,但由於有鑑識力的頭腦有可能會對創意才思構成阻礙,因為發掘的第一原則,就是「延遲批判」。在探討故事要用上哪些素材時,你必須停止批判,容許五花八門的想法泉湧而出,然後才把有鑑識能力的思維找回來,更合理且節制地編排和訴說你的故事。

二、編排:編排故事時,你會把發掘階段冒出的點子處理得更加完善,變得有起承轉合的典型故事結構,這正是依據「發生什麼事?」方法來說故事,創意活化的過程。

 編排故事時,你要對浮現在意識中的新點子保持開放的心態。說故事的人要在精準度上保留一些一些彈性,而在樂趣方面則要多一點耐性。

三、陳述:一旦發掘、編排完你的故事,你就準備好要陳述了。說故事的時候,你不需要參考筆記或使用PowerPoint投影片。因為你知道故事的結尾、對故事的走向很有把握,所以完全不用擔心,你有足夠的能耐帶聽眾走上這趟旅程。

讓故事扣人心弦的幾個絕技

 在書中,諾瑟爾也提到幾個「讓故事扣人心弦,不可忽略的陳述絕技」。

一、善用「童年故事」,有效建立親密連結

 只要對方有正確的好奇心和「聆聽姿態」,人們一般都會受到鼓舞,即使是懸而未決、甚至痛苦的童年故事,也能變得能夠吐露。

 那些故事往往是人生的關鍵時刻,即使事過境遷仍令人久久無法忘懷。分享童年故事是個強而有力的做法,能瓦解人們為了保護自己的防禦高牆──常會持續到成年之後,並且可能以微妙的方式妨礙人們的工作表現。

二、「細節」這樣添,最能引發共鳴

 選擇什麼要保留、哪裡要去除,是我們在細節上會遭遇到的最大困難之一。到底要怎麼區分細節是太多還是太少呢?

 首先,細節必得對故事有用才行。它必須推動故事前進,擴大我們對內容的理解,或者強化我們對某個人物的了解。細節不只是為故事增色,還能刻意放緩故事的節奏,提供短暫的休息;或加速情節主線。

 為了幫助你發現更多細節的力量,請想想你擁有的東西在你的家裡或辦公室放置它們的位置。很快地想過就好,不要想太多,接著寫下你此刻擁有的五樣東西。

 然後,想想跟這些東西有關的「發生了什麼事?」片刻。那物品是別人給你的嗎?還是自己買的?東西在你手上多久了?……等。

 懷抱著新的好奇心去注視這些東西,啟動你的回憶,看看有什麼會浮現。

三、懂得「對話」造氛圍,讓人身歷其境

 對話是一種極為強大且有效的方式,既可捕捉重要的轉折點,又能發展性格和行動。以「別走」這個兩個字為例,才兩個字,你已經有了立刻能擄獲聽眾注意力的故事開端。才兩個字,你就用最經濟的方式設定出至少兩個人物和兩個非常強大的行動──有人要走;另一個人試圖阻止。

 而對話不只能夠展示人物特性,也有著以下功能──

◎讓故事能發展下去

◎向聽眾傳達事實和資訊

◎建立關係

◎顯露衝突和權力動態

◎表達人物的情緒狀態

掌握鋪陳故事的三大要素

 諾瑟爾也提醒,鋪陳故事的三大要素,分別為開頭、情緒轉折點和結尾。

 一、開頭

 一個強而有力的開頭永遠都是「發生什麼事?」如此一來,你的第一句話就能讓人進入情境之中。突然闖入一個故事會激發好奇心,究竟觀眾還不見得前因後果,而這份神秘感會讓人們想知道接下來發生的事。例如:

 我太太轉身拿起電話,說:「找你的。她說她是人力仲介。」

 開頭可以很質樸、這個方法和描繪許多細節的圖畫剛好相反,但一樣充滿戲劇性。

二、轉折點

 在傳統戲劇的結構裡,總是會出現主角不得不去克服或解決的衝突、阻礙。那是你開始說一個故事時,聽眾沒有言明的期待,也是讓你的訊息或意涵能留在他們心中的萬全方式。

 「衝突」暗示你為達成目標付出了努力,它一樣可以輕易變成有趣、感人、扣人心弦與熱血的內容。記得,人們想在你的故事中看到「轉變」──有什麼事情不一樣了?身為主角的你變了嗎?

 它會創造懸疑和張力,將聽眾拉進你的故事之中,讓他們跟你站在同樣的立場,也想解決衝突、克服障礙。

三、結尾

 在挖掘和編排故事時,結尾可能不是立刻便躍然而出,大多數的情況下,結尾都是在創造故事的過程中才浮現的。

 重要的是,記得你尋求的是「衝突所引發的情緒」及「被釋放的經歷」。唯有這樣的結尾才能成功地把你的訊息傳遞出去,幫助你達成目的,並在短短一瞬間概括你之所以陳述故事的理由與根據。

 許多時候,你可能會忍不住想要重申故意的寓意。千萬別這麼做。若讓聽眾自己做出結論,從你陳述的「緣由故事」中找到意義,效果會強大許多。

BOX:

資料來源:穆瑞・諾瑟爾博士(Murray Nossel, PhD)著,林雨蒨譯,《用故事表達,輕鬆感動任何人》,方言文化

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